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中堅社員が語る

現在、バリバリ仕事を進めている中堅社員に、新入社員当時の思い出やその後の略歴、仕事観などをインタビューしました。ここでは、TOMOEGAWAならではの技術力を発揮した機能紙の開発に励む先輩をご紹介します。

学生時代のエピソードを教えてください

有機化学を専攻しており、天然アミノ酸から機能性色素や包摂化合物を合成し、その化学的特性を調べる研究をしていました。フラスコの反応時間を基準に生活が引きずられ、食事や帰宅が遅くなることもしばしば‥‥。実験用ヒーターを使って、夜の研究室で鍋パーティーをしたことは良い思い出になっています。

TOMOEGAWAの第一印象や入社を決めた理由は?

家から近かったから、というのがTOMOEGAWAに興味を持ったきっかけでした(笑)。こんな近くに、こんな面白いことをやっている会社があったのか!と驚きを感じ、入社を決意しました。

新入社員時代の思い出は?

学生時代も一生懸命研究をしていたと自負していましたが、ビジネスとなると完成度だけではなく納期遵守も大切となります。製品開発にあたって、配合や仕様を期限内に決定するために、夜中まで実験と評価を繰り返すこともしばしばありました。入社後しばらくは先輩にくっついて実務に則した教育を受けており、今にして思えばお手伝い程度でしか携わっていませんでしたが、それでも最終サンプルがお客様より良好な評価結果だったと聞いて、非常に嬉しかったことを覚えています。

その後の略歴は?

インクジェット用紙や受託製品等、機能紙の製品開発に携わった後、数年間、本社で営業を担当し、再び開発部門に帰任しました。自分が開発に携わった製品や技術を、今度は営業としてお客様へアピールすることにやりがいを感じましたが、契約や価格交渉などが当時は不慣れだったため、社内関連部門やお客様に助けられました。製品が開発から販売される流れが掴めたり、営業の経験や社内外に人脈が広がったことが今の自分の武器となっており、技術者としてもレベルアップができたと思っています。

現在はどんな仕事をしていますか?

車両、電池、フィルターなどに用いられる様々な機能紙製品の開発を担当しています。おおよその流れは、実験室での配合設計・機能評価から実機での試作・評価を経て製品化に至ります。製造上の課題を1つずつクリアし、安定した売上が見えてくると、それまで苦労した分、製品が我が子のように可愛くなるものです。新製品の立ち上げに至るまでには、製造・品質保証・生産管理・物流・営業などの関係各部門の連携なしには成り立ちません。開発メンバーだけでなく携わった各部門のメンバーとその想いを共有することで、次の新製品を生み出すモチベーションアップに繋がっています。
仕事をする上で欠かせない仕事道具
電卓は必須です。配合設計・コスト見積・年間数量確認など、実験室でも製造現場でも商談の場でも大活躍しています! 昔から物を置き忘れたり無くしたりしがちなので、作業着やスーツのポケット、カバン、机、実験室と複数を配備しています(笑)。また、名刺も忘れたり切らしたりするとお客様の前で恥をかくことになりますので、至る所に忍ばせています。こうした先輩からのアドバイスが、今でも役立っています。

TOMOEGAWAの長所や強みは?

TOMOEGAWAのビジネスや、狙う市場は非常に多岐に渡っています。これまで実績のない分野への挑戦も重要な仕事です。さまざまな業界の状況を広く深く知ることで、また新たな市場が見えてくるものだと信じ、幅広く開発活動を行っています。開発型企業として、技術者として、成長を共にできる良い会社だと思います。
TOMOEGAWAの強みは?

「紙」というと、筆記用紙や印刷用紙など、古くからの技術というイメージがあるかと思います。しかし、TOMOEGAWAは「紙のスペシャリスト」。一般的な木材セルロース以外の素材を抄くことができる技術力があり、多孔質な空隙に添加材を加えたり、柔軟な形状に加工できたりと、あらゆる可能性を有する「先端素材」といえます。

TOMOEGAWAの豊富な知見に裏付けられた技術力やフットワークの良さを活かして、自動車や電気・電子部品、身の回りの生活用品など、開発テーマがいくらでもあるのが面白いところです。最近、鉄よりも硬い「ナノカーボン」を越える素材として話題となっている「セルロースナノファイバー」など、時代の最先端の技術も織り込みながら、これからも開発に注力していきます。

就職活動中の学生の皆さんのメッセージを

当社の創業精神の一つとして「開拓者精神」が掲げられています。TOMOEGAWAのモノづくりの仕事では、いろいろなチャレンジの機会に恵まれています。各現場ではやる気に満ちた若い力を欲しています。ぜひTOMOEGAWAの入社をご検討ください。
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